Foto: Andy Brunner

O planeta Terra está perdendo seu manto congelado mais rápido do que nunca, à medida que a enorme perda de gelo do mundo se intensifica. Entre 1994 e 2017, as regiões polares e as geleiras das montanhas se despediram de um total de 28 milhões de toneladas de gelo . Esta é uma quantidade grande o suficiente para ocultar todo o Reino Unido sob uma camada de gelo de 100 metros de espessura.

De forma mais alarmante, alertam os cientistas, a taxa de perdas está se acelerando. Ao longo do levantamento de 23 anos da quantidade de gelo do planeta, houve um aumento de 65% no fluxo da água derretida das geleiras, plataformas de gelo e mantos de gelo.

No início da última década do século passado, a perda de gelo era estimada em 0,8 trilhão de toneladas por ano. Em 2017, isso aumentou para 1,3 trilhão de toneladas por ano, diz um novo estudo na revista The Cryosphere.

A descoberta não deve causar grande surpresa. Graças à queima perdulária de combustíveis fósseis e ao desmatamento de florestas e pastagens, o planeta está esquentando: 2020 foi premiado com o indesejável título de igual lugar como o ano mais quente já registrado , e os últimos seis anos foram os seis mais quentes desde que os registros começaram.

Pesquisadores alertaram no ano passado que a taxa de derretimento da camada de gelo da Groenlândia – a maior do hemisfério norte – em breve atingiria um pico de 12.000 anos. Um segundo grupo advertiu no mesmo mês que a perda de gelo da Antártica logo se tornaria irreversível .

A última pesquisa, baseada em dados de satélite, confirma todos os temores. “Embora todas as regiões que estudamos tenham perdido gelo, as perdas nas camadas de gelo da Antártica e da Groenlândia foram as que mais se aceleraram”, disse Thomas Slater, da Universidade de Leeds, no Reino Unido , que liderou a pesquisa.

“Os mantos de gelo estão agora seguindo os piores cenários de alerta climático estabelecidos pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas . O aumento do nível do mar nesta escala terá impactos muito graves nas comunidades costeiras neste século. ”

Os cientistas mediram a perda dos mantos de gelo terrestres da Groenlândia e da Antártica, da plataforma de gelo ao redor da Antártica e do gelo marinho à deriva nos oceanos Ártico e Meridional, assim como o recuo de 215.000 geleiras de montanha em todo o mundo .

Perda ‘impressionante’

Durante a pesquisa de 23 anos, graças ao aumento das temperaturas do ar e dos oceanos, o Oceano Ártico perdeu 7,6 trilhões de toneladas, as plataformas de gelo da Antártica 6,5 ​​trilhões de toneladas. O derretimento do gelo marinho não afetará os níveis do mar, mas irá expor áreas maiores do oceano à radiação, que de outra forma seria refletida de volta ao espaço. Portanto, a perda de gelo marinho só pode levar a um aquecimento ainda maior.

Os pesquisadores afirmam que este é o primeiro levantamento global completo, mas também admitem que ainda está incompleto: eles não mediram a neve caída na terra, nem os solos gelados do permafrost, e não tentaram medir a perda de gelo de inverno em lagos e rios – mas eles observaram que a duração do gelo em lagos caiu 12 dias nos últimos dois séculos, graças ao aquecimento atmosférico.

No entanto, eles mediram as perdas de gelo da terra – 6,1 trilhões de toneladas de geleiras de montanha em todo o mundo, 3,8 trilhões de toneladas da camada de gelo da Groenlândia, 2,5 trilhões de toneladas da superfície da Antártica – o suficiente para elevar o nível global do mar em 35 mm.

Os estudos científicos tendem a ser apresentados sem linguagem emotiva. Mas os pesquisadores chamam o total de gelo perdido de “impressionante”. E eles alertam: “Não pode haver dúvida de que a grande maioria da perda de gelo da Terra é uma consequência direta do aquecimento do clima.”